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文章分享篇

印度人口接近世界之最

美國人口統計局最近公佈,印度人口可能在不遠的將來超過中國人口,成為世界上人口最多的國家。
  中國一直是世界上人口最多的國家,現在約佔地球人口的1/5。
  但是印度出生率為32/1000;由於中國在近幾年嚴格控制人口出生,中國出生率僅是20/1000。印度人口(除去死亡人數)每年將增加2.1%,中國人口僅增加1.3%。
  因此,到2050年人口預測,印度將成為世界上人口最多的國家,預計為1,591,204,000人,同時中國人口有1,554,875,000人。
  報告指出,其它國家預計也有明顯變化。蘇聯現在排在人口的第三位,到2050年預計降到第五位。第四位的美國將降到第八位。同時第五位的印度尼西亞將降到第七位。
  到2050年尼日利亞將成為第三位,目前排在第十三位。巴基斯坦現在是第十四位,預計升到第四位。
  報告還說,世界人口最近超過50億人,預計2040年將達到100億人。
  世界上大部分的人是生活在亞洲。
  發展中國家的死亡率正在下降,預計將低於大多數的發達國家。因為這些發達國家中一般老年人多,因此其死亡率要比整個世界死亡率高。
  隨著死亡率的降低,非洲亞撒哈拉沙漠地區人口到本世紀後葉,每年可能增長3.1%,是世界上其它地區人口增長的2倍。
  下列國家是該局預測2050年最多人口的排列順序(以百萬為單位):
  印度1,591,中國1,555,尼日利亞471,巴基斯坦424,蘇聯386,巴西368,印度尼西亞360,美國299,孟加拉國266,伊朗252,埃塞俄比亞243,菲律賓204,墨西哥169,越南166,肯尼亞166,扎伊爾158,埃及142,坦桑尼亞133,土耳其120,日本115。


Author :王曦雯

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抽煙的原因

美國有關專家的最近研究結果表明:各種吸煙原因的具體百分比大致如下:
  30%的吸煙者屬「減輕緊張」型,這類人常在感有壓力、精神上緊張,心情不愉快或不高興時抽煙。
  25%的吸煙者屬「心理嗜愛」型。這類人常自以為已成煙癮,而懼怕戒煙。
  這兩類吸煙者很難戒煙。
  15%的吸煙者屬「鬆弛」型,他們常在飯後或為了增加興致時吸煙。
  10%的吸煙者屬「刺激」型。他們在早晨時為了增加活力而吸煙,甚至可能是為了適成某種重要的氣氛。
  10%的吸煙者屬所謂「工作」型。他們喜歡手裡拿著煙,吐著煙圈,使自己的手不閒著。
  10%的吸煙者屬「習慣」型。這類人吸煙時沒有什麼慾望或感受,甚以也不關心煙的味道。
  由此統計數字可見45%的人完全可以戒煙。

Author :總第 90期

人之所以異於禽獸者

如果你最近曾和一隻劍齒虎捕斗獲勝,請舉起你右手的殘餘部分。
  「劍齒虎已經絕跡千萬年了!」你也許會這樣說。
  好吧。那麼,用劍齒虎的任何親戚──美洲豹、豹、山貓──代替它也可以。
  怎麼樣?還是沒有人搭茬兒。我並不覺得驚奇。
  我們的牙和指甲幾乎毫無用處。我們的感官也沒有什麼可自誇的。我們的視力不如大多數禽鳥,聽力不如蝙蝠;至於嗅覺,一隻鼻子不通氣的狗也會使我們甘拜下風。
  既然如此,那為什麼人現在還活在世上,而強有力的劍齒虎卻早已絕跡?理由很簡單:它們不識字,我們識字。
  我們雖然弱小,卻比那些有毛的競爭者佔了兩個極大的便宜:我們能思索複雜的意念,並且能把思想互相傳授。
  現在讓我們暫且回到石器時代:
  「弗列德,」喬治有一天晚飯後對他的一位穴居鄰人說,「那隻大老虎在這一帶逗留不去,殺死了這麼多的鹿,如果我們想讓老婆孩子有東西吃,也許就該捲鋪蓋搬家了。」
  「我也一直在想這件事,」弗列德答道:「它太大了,我們兩個人也對付不了。」
  「一點也不錯,」喬治同意他的話,「但是,如果我們在它喝水的那個泉旁挖個洞,在洞裡放些肉,它也許會笨到跳進洞裡去吃肉。」
  「好主意,」弗列德說,「如果在洞底插一根尖頭木棒,尖端向上,它也許會落在棒尖上,那我們就更容易把它解決了。」
  弗列德和喬治就這樣想出了一種智勝劍齒虎的方法。後來,人又想出辦法建造大廈,然後又有了飛機和電視。這一切說來令人難信,但事實的確如此。
  喬治和弗列德以及所有其他的人,用討論解決了他們的問題。只要我們能確切記得說過的話,討論是能發揮良好效果的。但是,這卻常很難做到。幸好,我們有一種奇妙的發明──文字。
  文字是語言的極大改進,由於它永遠不會被人遺忘,因此是做記錄的理想工具。正因為文字的記載非常寶貴,所以我們把它們保存在圖書館裡。
  圖書館不會對你的每一個問題都提供決定性的答案,但是它所收藏的書籍和文章會告訴你,旁人對於這一特殊問題的思索已經進展到了什麼程度。例如,如果你為老鼠所煩惱,你無須徹夜坐等老鼠從水槽下探出頭來擊它一棒。別人早已遭遇並思索過這個問題,而且發明了既不能耽誤睡覺、又不怕等待的捕鼠器。
  在應付困難時,我們每個人都常會覺得自己是第一個面臨這種處境的人。這種想法是錯的。以我過去所認識的一個孩子為例,他以為從不會有人陷入過他的困境。他5歲時,雙眼失明。6歲時父母送他上學。他在學校裡最喜歡的是故事,但是他不能閱讀故事,於是央求別人念給他聽。
  他不知道多少年前法國小孩路易的故事。路易的父親以製造馬鞍為業,有許多處理皮革的工具。路易3歲時,有一天拿起了一把鑽子,不想竟刺瞎了自己的眼睛。他長大後,為自己不能讀書寫字而感到遺憾。於是,他用一支尖筆──一種與刺瞎他眼睛的鑽子相似的工具──在一張紙上刺出許多小點,設計了一套供盲人讀寫的方法。這套方法現在仍以他的姓氏為名,叫做布萊葉點字。
  我這位朋友無須自行發明一套方法,他只要學習點字就可以了。點字對他很有助益,但是他讀得不夠快,因此他仍不斷打擾旁人。後來他的兄弟帶了一架唱機和一盒特殊唱片回家。他取出一張唱片來播放,唱片播出由人誦讀的小說。這是人們想出的另一種供盲人閱讀的方法──有聲的書。
  我那位朋友進大學之後,同學們把老師指定的作業念給他聽。他學會了打字、因此能把論文和考試答案打出來。
  「你得到了這個學位之後打算做什麼?」他的一位教授問他(我這位朋友當時即將取得碩士學位)。
  「教書」他回答說。
  「在盲人學校教書,是不是?」
  「不,在大學教書。」
  「那你怎麼批閱學生的卷子呢?」
  「會有辦法的。」
  結果他果然有辦法。最初,朋友和家人把他學生的論文讀給他聽,由他口述如何修正並評定分數。後來錄音機問世了,學生把作業讀出,錄在帶子上。他坐在錄音機旁傾聽,用電動打字機打出評語和建議。
  我必須招認:我所說的那個朋友。就是我本人。
  50多年前,我第一次拿起尖筆,辛辛苦苦地在布萊葉紙板上刺出了最初的幾個字母。現在,我在一所大學用我的文字處理機寫這篇文章。這種電腦設有語言綜合器,因此能在我寫後把我所寫的讀給我聽。
  在擔任教授的30多年中,我對朋友和家人的依賴逐漸減少,對科技的依賴日益增多。我特別感激把書籍錄在盒式錄音帶上,供給像我這樣的人聽,並用為教材。這些進步不僅使我的教書生涯得以實現,而且可以說教得很好。
  我的情形並非罕見的例外。它只是一個例證,說明不論你的處境如何艱難,以前都有人曾經遭遇過,思索過,並且想出了一些如何應付和改善的主意。
  不要磨礪你的牙齒,要保持鋒利的是你的才智。要找出旁人已經想出的成果,然後也許你能想出比他們更好的主意。這就是為什麼我們人類得以生存,而許多其他的動物已經絕滅的原因。如果我們停止運用智慧,我們就有可能淪為過時的廢物,和其他廢物一樣被灰塵封蔽。

 

Author :R.Russell部落

樑上君子

凌晨兩點,我被妻子的叫聲驚醒。藉著廁所微弱的燈光,我看見她站在離床不遠的地方,對著一個敞著衣服、滿身橫肉的男人吼道:「滾出去!」
  我一怔,陣陣恐懼牽動著全身,緊接著,一個觔斗,我啊地一聲從床上彈起,擺出格鬥架式。那沉悶的嚎叫聲似乎摻著血,好久沒那樣了。儘管我在海軍陸戰隊受過訓,這不期而至的際遇,還是著實嚇了我一跳。
  見我眼露凶光,那混蛋反而鎮靜地轉過身,背對著我,似乎對我不屑一顧。接著他熄滅了廁所裡的燈,房間裡漆黑一片。
  他要傷害妻子?又沒見他拿凶器。容不得多想,我跳下床,向妻子奔過去。此時,只見那傢伙忙亂地從我眼前掠過,逕直奔向只有五歲的兒子房間。他要加害我的兒子?!天,我發狂的追了過去。
  我隨手按亮了燈,那傢伙正穿過兒子的房間。兒子沒事,正坐在床上,揉眼睛。
  「呆在那別動!」我急急地告誡兒子。
  我緊跟著進起居室,發現陽台門的門簾已被掀開,那傢伙正欲溜走。月光下,我見他竄到釘有防護架的陽台盡頭。陽台離地面有十四層樓之高。木架是我用來防盜的,用來保護陽台上的玫瑰花。
  我不知道自己為什麼會對那個混蛋窮追不捨,然而,我的確那樣做了。我實在是怒不可遏。他踐踏了我神聖的家庭,使親人成了無辜的驚弓之鳥。我要讓他滾,滾,徹底地滾!
  我抓起一把鐵椅,把它高高舉過頭頂,一步步向陽台逼去。想溜!哼!除非你爬到木架外面,再跳到另一棟樓上。
  他把腳搭在了木架的底桿上,手也抓住了木架上方的一根桿子。在他和我之間,什麼遮掩的東面也沒有,只有黑漆漆的夜。
  我向他逼過去,打算就這樣送他上西天。驟然間,我們四目相觸,他眼神那般恐懼和絕望。
  除掉他!他既沒傷妻兒又沒傷我。就在我猶豫的那一瞬間,他趁機戰戰兢兢地上了木架,向另一棟樓的陽台縱身跳去。他跑了,是我身不由己地放了他。我一直在想:他剛才是否也對我做了同樣一件事呢?
  儘管那個混蛋早在去年八月份就逃走了,可他留下的陰影卻是那樣的幽長。兒子現在明白了盜賊是什麼樣的貨色。他不僅學會了怎樣取腳印,還學會了自己去佈告欄追認那個罪犯。我給他說了一百遍,說那個壞人再也不敢來了,他就是不肯信。這一切都是他自個兒體驗出來了,我也同樣。
  從那以後,不管陽台上的防護架有多牢實,都不能消除兒子心中的恐慌。他怕有人偷偷從街邊爬上來,怕他們用繩子從屋頂上吊下來。每逢半夜三更,他總是大聲地將我們叫醒,他要看看爸爸媽媽是否安全。他不敢一個人進屋,特別是在晚上。他滿腦子疑問,可問題與他的年齡是多麼不相稱啊。
  爸爸,為啥有的人要冒著生命危險進別人的屋呢?盜賊家裡也有小孩嗎?盜賊有沒有固定的工作?他們是住在哪裡的?他們是從哪裡來的?人為啥要偷東西呢?
  說來奇怪,那個樑上君子促使兒子與我結成了一條生死與共的感情紐帶。兒子視我為英雄,我在他面前變得更加剛強。當然,兒子的讚譽與我的行為不一定名實相符,但是,每當他一遍又一遍講起那晚的事情,我都會毫無愧色地微笑。
  「是我爸爸把他趕下了陽台的。」他逢人便說:「我爸爸是海軍陸戰隊的,所以他知道怎樣做才好。」
  兒子的稱讚叫我不得不考慮如何去按照他的意念做父親。恍然之間,我才領悟到,在子女的成長中父親起的特別作用應該是什麼。
  那麼,我想知道,當那位樑上君子還是個擔驚受怕的五歲孩子時,他的父親又躲到哪裡去了呢?我真納悶。

Author :迪克努塞

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奇聞怪事錄

 我喜歡發現人生中稀奇古怪的事。
  搜集大雜燴似的各式各樣奇聞怪事不但有趣,而且也有實用。在恰當時刻說出一樁事實,最能使一個好吹牛的人出洋相。你道出希臘的國歌有158節之後,誰都會對你另眼相看。不知你是否知道以下這些事:
  油和水是能混合的,只要加點肥皂就行。人們最初開始寄信時,付郵資的是收信人。在蘇聯,汽車骯髒,駕駛人會被罰款。
  天才標記
  法國小說家雨果常常叫僕人把他的衣服偷去,這樣他便不能夠外出,只好在家繼續寫作。
  畢加索在年輕時很窮,須燒自己所繪的畫以取暖。達芬奇曾發明一種鬧鐘,能夠使入睡的人因雙腳被拉動而驚醒。
  耶穌基督的門徒中,據說只有使者約翰善終。侵入羅馬帝國的匈奴王阿提拉於結婚翌日逝世。
  帝王之運
  英國維多利亞女王的母語是德語,英語始終講不好。她結婚時收到的禮物中,有一塊半噸重的干奶酪。愛德華七世請客人到桑寧漢度週末,事後要量他們的體重,看他們吃得好不好。
  1953年6月2日之被選為伊利莎白女王二世的登基日,部分原因是氣象學家說那天是一年之中最肯定會陽光普照的一日。但結果那天下雨。
  銀幕生涯
  好萊塢電影明星們最初戴太陽鏡,不是為了使自己看來神氣十足,而是為了保護眼睛不受影棚裡強烈的燈光所傷害。
  眨眼次數
  你身體裡的血管總長約9500公里,而在血管裡面,每秒鐘都有1500萬個血細胞產生和消滅。你每天眨眼大約25000次;皺一次眉要動用43塊肌肉,但微笑則只動用17塊。你的鼻子終生在成長。每個人的舌紋都不同。
  大小動物
  以和身體的比例來說,頭部最大的動物是螞蟻。像的長鼻裡沒有骨,只有數以千計的肌肉。像的身高通常是象足圓周的一倍。
  龍蝦的血是藍的。鼴鼠一個晚上能挖地道75米。
  蜂鳥不能行走。貓不能嘗出糖味。鱷魚色盲。雄牛上山比下山快。
  匈牙利是出口河馬最多的歐洲國家。東京有家狗餐室。
  飲食須知
  我們每個人一生消耗約62噸食物。
  馬可波羅把麵條從中國傳入歐洲,可是「雜碎」(Chopsuey)卻不是中國國粹,它是加州的華裔移民發明的。
  一棵咖啡樹每年只產一磅咖啡豆。按人頭計算,全世界喝咖啡人最多的是芬蘭。速溶咖啡不是新東西,從18世紀末便有了。西伯利亞居民所買的牛奶,通常是凍結在一根棒上的。

作者:M.Caine
化險為夷

聖誕節前夕,天空白雲密佈,最後一批顧客正在匆匆忙忙趕回家去。然而南二街上的舊鐘錶店內依然燈火通明,滿頭銀髮的店主雷正在調整壁爐鍾內的樂鐘。
  8點整,瑞士工匠製造的杜鵑和跳舞人從時鐘的小木屋中跳出來,好像對其他幾十座時鐘示意,不能讓「點」無聲無息地過去。頓時,所有的鍾都敲打起來,如同進行「大合奏」。
  雷自幼雙耳失聰,這時正彎著腰在工作台前幹活。他對這一切都無動於衷,一直到他感到威斯敏斯特大鐘的鐘聲所傳來振動,他才抬頭仰望著這些時鐘。這些座鐘分別鑲在櫟木、紅木和櫻桃木製的鍾框中,鍾上的羅馬數字和雲形指針閃耀著已逝歲月的尊嚴。
  雷沉浸在對往事的回憶中:他童年時在加利福尼亞,一位老鐘錶匠先給雷一些簡單的機械裝置的鍾去練習修理,然後逐步讓他修理鐵路用鍾、手錶、標準鍾和裝有樂鐘的大鐘。
  他和也是雙耳失聰的愛妻黑茲爾日積月累地收集修理舊鍾所需要的舊零件,又把這些「寵物」從過分擁擠的居室搬到鬧市的店舖中去。他們兩人工作得非常協調,他修理機械部分,她擦洗鍾框,有時還得修整鍾框的表面。
  雷幹完了活,站起來朝後室走去,這時他頸後部突然感到從前門襲來的一陣冷風。
  他轉過身去接待最後一位顧客。但是,當他看到兩個男人時,長期培養起來的敏感告訴他來者不是顧客。那兩個人身著派克上裝和牛仔褲。一個30多歲,另一個近50歲。年輕人留在店門旁,年長的兩眼露著凶光朝櫃檯走來。雷一邊慢騰騰地把記事本和鉛筆推到櫃檯檯面的另一端,一邊盡力不露聲色。抑制著愈來愈強烈的不安情緒。
  雷朝那張繃緊著的臉微笑了一下,然後用手指指自己的耳朵,搖搖頭。那人仔細觀察記事本,那張繃緊著的臉露出一絲吃驚的神情,然後轉過身去對他的同夥咕噥了幾句。
  雷乘機仔細打量那人,特別注意到那人插在上裝右口袋中的手,那隻手在不安地顫抖著,暴露來者的不良企圖。他怒火中燒,但內心有一低語把怒火壓下去了,這低語就是「要鎮靜」。於是他在記事本上寫道:「我能幫助你嗎?」這時那人第一次正視雷,並微笑了,然而這微笑充滿著冷嘲熱諷。這時,雷也明白那人為什麼把他的同夥留在門口,而且看上去這兩個人像正在準備鋌而走險,幹一些他們日後會後悔莫及的事。
  鍾嘀嗒嘀嗒地響著。雷不慌不忙地又寫了一句:「你是來當鐘錶的嗎?」於是他指指放滿掛表和懷表的「噹」櫃。雷不是典當商,但是,每當他看到一些人把他們心愛的東西放在他面前要求典當時那種可憐的模樣,就於心不忍收下了。而當貨主來取還時,這些東西總是原封不動還在雷那裡,並且貨主只需付給雷收貨時付的價錢,不付分文利息。
  這時年長的那人稍許放鬆了些,把手從口袋裡抽出來,仔細看了一下自己手腕上的表,就寫道:「這塊表你將給我多少錢?」
  雷發現在他面前的那雙灰眼睛流露出窘迫的神情。那塊表很普通,不過此時卻擁有巨大的力量-這是討價還價的工具,擺脫困境的出路。雷明白窮途末路把這兩個人帶到了他的店中,於是他問道:「你需要多少錢?」記事本上寫的答覆是:「值多少就給多少。」
  雷把手伸進錢箱,拿出一張50美元的鈔票塞在那人的手中。兩人緊緊地握了一下手,通過這一握手,他們互換了同情和感激。兩人都明白這塊表不值50美元。那人在轉身離去前寫道:「一旦我有了錢,我會馬上來贖。祝聖誕節快樂!」
  這段插曲持續了半個小時,在時鐘的一片讚許中落幕了。親眼目睹整個過程的時鐘如此熱情地敲打起來,甚至連雷都認為他能夠聽見鐘聲。美妙的鐘聲充滿著希望。在南二街小鐘錶店裡站著的三個人都感受到永恆的祝賀  「願世界永久和平,祝人們幸福。」

作者:艾琳哈迪  

健忘之樂

利弊相衡,這個定律在記憶與忘記上,較其他方面更準確、更有益。要是一個記不起那些曾經幸會者的名字,那麼他對討厭者的名字也同樣健忘。如果他記不住人類歷史錯綜複雜的途徑便也不會記清昨日離婚案中令人噁心的細節。他的思想像泉水一樣,永遠清澈流暢。他覺得今年更加有趣,因為他對本質上大致一樣的去年已經印象模糊。於是一個被稱為記性不好的人,永遠覺得生活有趣,饒有晨輝的清新感。
  忘記實在和記憶一樣,是心靈的活動。除非我們忘卻一大堆,否則不能記憶。說實在話,人們所忘記的都是所記得的。要想起忘記了什麼,和要想起記得些什麼同樣傷腦筋。偉大作家所知的幾乎永遠僅只應付當前目標所需,沒有累贅。音樂和詩,大概都是從遺忘的狀態中提煉出來的。日常的一般題材沉入心底,以被「忘卻」的狀態存在,然後像沙粒在蚌殼內形成珍珠,赫然重現。
  我們天生喜歡健忘的人,這是有理由的。不健忘的人,照賀姆斯的解釋,總是在不相干的事實上「拖泥帶水」,破壞了美好的談話。你希望他們提出意見時,他們卻引述一段報章。記憶力特強的人,似乎把所有知識都存放在前櫥窗,其他的地方一無所有。
  另一方面,健忘的人總是奇峰突出,連他自己也覺得詫異。他不像記憶力強的人提出那
  麼多事實,卻有更多見解。他們從內心深處接二連三地把思想發掘出來,並坦然表示想不到自己竟蘊藏這些東西,真是一件樂事。這些多方面的人物,思想永無枯竭,是最健談的人,也是最佳朋友。他們的思想並不膚淺,可以供人無窮無盡地探索下去。對於一個記得每件事情的人,經過數千年,天堂也會變成無聊透頂的地方。但對健忘的人來說,天堂確是樂土,有機會重讀無數舊書,重新結交舊時相識,天堂沒有理由不永遠繼續下去。
  世上往往有許多事情,智者該索性避開,起碼暫避一下。比如說,他無力改變,而回想起來又會使他痛心疾首的那些邪惡、悲慘及愚蠢的事。我們這個時代,通常把這種不正視現實的行為視為怯懦。但是,勇氣存在於奮力以赴的艱辛行動中,同樣也存在於安詳與沉著之中。不時脫下盔甲的人,其勇氣並不比連睡覺也穿著盔甲的人遜色。
  真的,義務和樂趣一樣,能促使每個人築起可以不受滋擾的心靈堡壘,藉以獲得心智自主。經過回憶作用所選擇、安排和美化的個人往事,正是這種退隱的最佳去處。
  我在寫這篇文章的時候,腦中浮現出一幅生動的圖畫:若干年前,我在索塞克斯郡阿杜爾河畔一家旅館吃早餐,眺望潺??流水。在這個圖畫中我見到河水在朝陽下綠波粼粼,銀光閃閃。事實上我當時所見到的河水完全不是銀綠色,而是褐濁污黃。記憶依稀,使它變得鮮艷奪目。
  這種熱烈的回憶才是最佳的忘懷。忘了水裡的泥漿,代以幻想的碧綠銀白。時常回想和改進自己以往光榮的時刻,是獲得快樂的要訣。
  假設有這麼一天,一個健忘的人經過一千次抱怨自己記憶力不好,有人便信了他的話,把一小部分忘記的事情突然灌輸進他的腦裡,往事便會紛紛湧現。千萬幅面孔從黑暗中走出來,可怕地注視著他:靜寂中一大堆嗡嗡聲越來越響,最後使他的腦袋成了嘈雜的魔窟,在茫茫人海的眾多面孔當中,他找不出他親愛的幾位。他曾經愛聽的聲音被嘈雜乏味的談話聲淹沒。他曾經愛讀的幾本好書,積壓在數以千計的壞書底下。最糟糕的是,在他從前許多瑣事、挫折和屈服之中,再也找不到本來因記憶力不好而自我陶醉地夢想得到的理想的自己。
  在這痛苦的時刻,他會哀求麻醉劑或忘憂草。苦難過去時,我想他會建立新的祭壇,感謝上蒼賜予遺忘之福。

作者:奧戴爾謝帕德 


世界各國新年風俗

世界上不同的國家,人們都以不同的方式在歡度新年,把對未來的嚮往,希望和一切美好的願望都與新年緊密地聯繫在一起。
  在越南,橘子樹被當做是新年樹除夕。夜晚人們通常都送給朋友們一些半開放的桃花枝;各個家庭都和朋友們一起坐在火爐旁講故事,撫今追昔,迎新敘舊
  在蒙古,嚴寒老人裝扮得像古時牧羊人的模樣,他穿著毛蓬蓬的皮外套,頭戴一頂狐皮帽,手裡拿著一根長鞭子,不時地把鞭子在空中抽得啪啪響。
  在日本卻是另一種情形。除夕午夜時分,全國城鄉廟宇裡的鐘都要敲一百零八響,當然,在二十世紀的今天,這鐘聲是通過廣播電台來傳送到全國每一個角落裡的。按照習慣,隨著最後一聲鐘響,人們就應該去睡覺,以便新年第一天拂曉起床,走上街頭去迎接初升太陽的第一道霞光。誰要是睡過了這一時刻,誰就會在新的一年 不吉利。新年前夕,各家各戶都要製作各式各樣,五顏六色的風箏,以便新年節日裡放。
  伊朗的新年正好是春季到來的節日,隆重的慶祝儀式要持續一周。家長要為全家準備新衣服。在迎接新年的時候,人們總是湧上街頭,生起一堆堆的篝火,一個個從篝火上跳來跳去,盡情狂歡。照規矩在除夕夜12點,人們手裡要拿一杖銀幣,同時,伊朗人認為,新年裡把自己家裡所有的舊陶器統統打破,是一個好的預兆。
  緬甸的新年正好是一年中最熱的季節。照傳統習慣,人們要互相潑水祝福,不論是親戚,朋友,或者是素不相識的人,誰也不會因全身被潑得透濕而見怪。
  自古以來印度就保持著一種習俗:新年第一天誰也不許對人生氣,發脾氣。人們認為:新年的第一天過得和睦與否,到關係全年
  新年的第一天,幾內亞人按傳統習慣都牽著大象在街上走來走 去。這時,人們載歌載舞,盡情狂歡。
  埃塞俄比亞的新年是9月中旬,正好與收穫節碰在一起。這時,人們聚集在城郊或村頭,每人都隨身帶來一捆幹樹枝,然後,把樹枝架在一塊點燃,當篝火熊熊燃燒的時候,人們便圍著篝火行進,遊戲,唱歌跳舞。
  意大利人過新年的風俗特別:除夕的夜晚要把自己家裡不需要的什物扔到院子裡或乾脆扔到野外去據說,這樣會在新的一年裡給家裡帶來幸福。此外,人們總是給孩子們講關於女妖怪的童話故事,說這個女妖怪偷偷地從煙囪鑽進屋裡,給孩子們送來了一些禮物,放在他們的鞋子裡。
  德國人和奧地利人從來就把豬視為成功和幸福的象徵。他們新年聚餐一定要吃豬肉。維也納的國家造幣廠在新年前夕製作專門的紀念章,上面對打小孩騎在豬背上的圖案。
  芬蘭的姑娘們總是在除夕夜晚把鞋子向上拋出去,如果鞋子落下時鞋尖朝門,就預示著今年 必定要結婚!
  在保加利亞,隨著宣告新年到來的午夜鐘聲的最後一響,屋裡頓時燈火通明。這時人們互相祝福,擁抱,接吻,慶賀新年的到來。家庭主婦在新年餡餅上烤上一些小巧的慶祝新年的圖樣,誰要是有幸吃到新年餡餅上的 「銅幣」 ,就預示著新的一年裡他要發財致富;誰要是吃到「玫瑰花」,就象徵著他會得到愛情的幸福。
  通常英國人都不以舉行慶祝集會的方式來迎接新年的到來。他們過新年的方式特別,誰也不邀請誰。但是,卻有一個約定俗成的規矩,即在新年的晚上或除夕夜裡,每一個人都可以不經任何人邀請到任何一家屋裡去祝賀節日,即使是你不認識的人家裡也可以去,主人總是高高興興,熱情地接待。不過照規矩,客人要隨身帶哪怕是一小塊煤,把它扔到主人家的火爐裡,祝福他家在新的一年裡爐火越燒越旺,永遠不會熄滅。

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猶太人的頭腦

儲蓄就是窮的觀念
  我有一位好朋友名叫井上多金。10年前結了婚。由於夫妻倆每月省吃儉用,所有銀行存折中的數字直線上升,現在已經有2000多美元了。井上夫人時常向左鄰右舍的太太們說:「如果沒有儲蓄,生活就等於失去了保障。」
  但是這個消息不知怎麼,竟傳到我的一位猶太朋友富凱爾博士的耳朵裡。他是美國耶魯大學畢業生,專攻心理學,1年前來東京經商,由於商業上的接觸,我們成了很要好的朋友。
  富凱爾博士對井上夫人如此注重儲蓄出乎意外的不欣賞,他譏諷道:
  「你看,沒有儲蓄,就會覺得生活上失去了保障,如此著重物質,成為物質的奴隸,人的尊嚴到哪兒去了呢?男人每天為了衣、食、住,在外面辛苦工作,女人則每天計算如何盡量剋扣生活費,她存入銀行,人的一生就這樣過去,還有什麼意思呢?可悲的是!不但大部分的日本人如次,其他各國人也大半如此。」
  「你大概知道,猶太人有一個世界聞名的富豪家族叫羅斯查德,這個家族自拿破侖時代起,就一直維持巨富的地位,你們日本人之中,能夠找出一位世界上知名的富豪來嗎?」他看我沒有動靜,便繼續說,「認為儲蓄是生活上的安定保障,儲蓄的錢越多,則在心理上的安全保障的程度就越高,如此累積下去,永遠沒有滿足的一天,這樣,豈不是把有用的錢全部束之高閣,使自己賺大錢的才能無從發揮了嗎?你再想想,哪有省吃儉用一輩子,在銀行存了一生的錢,光靠利息滾利息而會成為世界上知名的富翁的?」
  我聽了,雖然無法反駁,但是心裡總覺得有點不服氣,便反問道:
  「你的意思是反對儲蓄了?」
  「當然不是徹頭徹尾的反對。」富凱爾博士解釋道,「我反對的是,把儲蓄變成嗜好,而忘記了等錢儲蓄到了相當數目時可以提出來動動腦筋,活用這些錢,使它能賺到遠比銀行利息多得多的錢。還反對銀行裡的錢越存越多的時候,在心理上覺得相當有保障,便靠利息來補貼生活費,這就養成了依賴性而失去了冒險奮鬥的精神。」
  迎合別人,會失去充實自己的機會
  週末,我和富凱爾博士逛書店,我發現近來出版界都在一窩蜂地出版經商以及青年修養的叢書,這類書的宗旨簡單地說,不外是教人如何成為富翁、如何成為社會上有用的人。
  富凱爾博士走馬看花地翻了一遍,皺皺眉頭說:
  「這些書大都含有一個共通的錯誤觀念。」
  「什麼錯誤觀念?」我吃驚地問。
  「你看,無論是經商或修養的書,都強調人與人之間的關係最重要。」
  富凱爾博士看出我並不同意他的看法,便耐心地舉例說道:
  「你該記得日本以前的首相吉田茂及法國總統戴高樂兩位都是人緣關係最不好的人,他們不會八面玲瓏,可是他們的事業皆垂青史,因此我認為要想成功立業,注重人緣並不是成功的重要條件。我有一位朋友,現在任某大公司的總經理,他在未發跡以前,經常和上司吵架。」
  「那你大概也常常和上司頂嘴??!」我笑著說。
  富凱爾博士也笑了,沒否認也沒承認。繼續說道:「我們猶太人對八面玲瓏的人以及很會交際的人不大欣賞,我們甚至會懷疑這種人因為是缺乏才能而特意在交際上用功夫,好補救他在能力上的不足。所以猶太人認為,成功的秘訣在於學問、知識、能力。至於人緣不好,常常和人發生爭吵,這算不了什麼。相反的,某些人總是笑臉相迎,這種人大多是頭腦空空的人。」
  不要只看表面,要看真正的實力
  富凱爾博士怒氣沖沖地拿了一份當天的報紙朝我桌上一扔說:「你看今天的報紙!今天日本政府公佈高級官吏陞遷人事調動表,和往常一樣,刊出每一位的年齡、籍貫、經歷及學歷,我看了他們的學歷,幾乎清一色全是東京大學畢業的」
  「這有什麼值得大驚小怪的呢?」
  「哼!難道東京大學畢業的人個個都是優秀分子嗎?」
  「富凱爾先生,你有所不知,日本自明治天皇開始創辦的東京大學,專門培養政府的官吏,這是有它的歷史背景的,而且日本每年有多少高中畢業生參加考試,能考取東京大學的,可以說都是些最優秀分子,讓這些優秀分子來參與政事,有什麼不妥呢?」
  「我的看法完全不一樣,」富凱爾博士斬釘截鐵地說,「東京大學畢業的人,將來不是博士,就是政府高官,以後都能扶搖直上,富貴榮華一生享受不盡,難道大學短短的4年教育就決定一個人的一生嗎?有些人因為某種不幸的原因失去了進大學的機會,但仍獨自一個孜孜苦學不倦,這些人的學問和才華難道一定就比東京大學畢業生低嗎?為什麼不給他嶄露頭角的機會呢?你們日本人太重視文憑和學校了,當然不光是你們日本人如此。我怕的是如此重視文憑,可能會埋沒不少真正的人才。如此,對個人來講是一大遺憾,有恨生不逢之痛;對整個社會來講也是一大損失。而且事實上,雖是名牌大學畢業,但才能平庸的也大有人在,如果硬把這些人拉上高位,豈是國家、社會之福?我想改革的方法,不論他們是什麼學校畢業或者根本就沒有進過學校,都給他們相同的競爭機會,在觀念上也不應有厚此薄彼的看法。」
  拋棄無謂體面,才能認識人生
  晚上10點左右,我正打算上床睡覺的時候,突然有人在敲門,原來是凱爾博士來了,他一進門便說:
  「我剛才在小攤子上吃了一碗枸杞湯,就是你上次介紹我吃的那一家。」
  我打了一個呵欠,不耐煩地說:「這有什麼值得講的呢?」
  富凱爾博士顯然沒有留意到我的疲倦,自管自地說:「我告訴你一個有趣的發現,剛才去吃枸杞湯的人只有我一個,我便和攤主聊起天來,他向我透露一件驚人的事情,他說他原來在大學是專攻化學了,畢業後曾在某公司任化學技師」
  「真的?」我訝異地問,「那麼他為什麼不去做化學技師,而要擺小攤子呢?」
  「是呀,我也覺得奇怪,他說他有一天在公司工作的時候,突然想到自己不過是像機器中的一個螺絲釘一樣任人擺佈,覺得毫無趣味,便提出辭職,自由自在地擺起小攤子來了。」
  「他這樣做,不是讓他太太和子女們在朋友面前感到不體面嗎?」
  「我今天晚上這麼晚跑來,目的就是要改變你們東方人體面的舊觀點。中國有句谷語:『打腫臉充胖子』這句話深刻地表露了東方人是非常注重體面的。不少人為了體面,吃了許多苦頭,卻不知反悟。
  「那位賣枸杞湯的人,起先在公司任化學技師,可以說相當夠體面的,但是一個月薪水才10萬日元,生活非常拮据,自從他辭職擺小攤子以後,每月平均可掙到30萬日元,生活已大見改善,你說他太太和子女們在朋友面前怎麼會感到不體面呢?
  「中國人說『富貴』,而不說『貴富』,確實是很富有人生哲理的:人必須先富,然後才會得到一般人的尊敬。
  「處今之世,如不勇敢地面對現實,卻一味顧慮體面問題,弄得很多正當賺錢的小生意都不敢去做,害得妻子兒女都挨餓,演變到如此困境的時候,還有什麼體面可言?所以我說,真正懂得顧全體面的人,要能先不顧體面,無論什麼事,只要是正當的,能夠賺較多錢的,就不顧體面去做,等成為小富,或中富,甚至於大富之後,大家都來嚮往你了,到時不是很體面嗎?
  「這位擺攤子的人,他的思想已掙脫出了東方傳統思想的束縛,已經和我們猶太人的看法一致了,我覺得非常難得。
  務必注重思考
  上星期日東京神田區所有賣舊書的書店舉行聯合大書展,富凱爾博士和我約好一齊去看看,當天乘車計劃直驅目的地,但是離展覽會場還有五、六百米的時候,人已擠得水洩不通。我們只好下車步行,好不容易擠進書展會,已是全身大汗。所幸的是,大家都在擠著找心愛的書,因此嘈雜的聲音不太大。富凱爾博士突然發牢騷起來了:
  「唉!日本的人口怎麼這樣多?他們每天慌慌張張地在街上擠來擠去,不知道做些什麼?哼!三個日本人一天所做的事情,我一個人一天就可以做完。」
  他這番話,等於是侮辱了我們日本人,我也就毫不客氣地譏諷他道:「你每天下午二、三點的時候,都要到我家來聊天,日本人哪個有像你這樣懶怠的傢伙!」
  「不必生氣,你聽我分析一下就明白了,真正有辦法的人,也可以說是聰明人,他們生活都過得比較清閒,為什麼呢?因為他們肯花腦筋,做1小時的工作所得的報酬超過一般人做10小時所得的報酬,因此他們自然就顯得清閒,而且物質生活上又過得很富裕。你想想,成天在街上奔走,或成天在忙於做某一種事情,累了就睡,睡醒了又開始緊張地工作,如此沒有一點清閒的時間可供他去思索,怎麼會有新的創見?也沒有時間來思考目前的職業是否適當,或者變換一個行業,收入是否會增加,做起來是否更有趣,或更有成就。
  「你再想想,神賜給我們的時間,每個人的一天都是24小時,為什麼有的人運用這有限的24小時,便成為大科學家、大企業家、大政治家?而有的人默默無聞直至老死?甚至於有些人連自己的溫飽都成問題!人的智慧固然有高低之分,但是否善於運用時間,可說是相當重要的一個原因。
  「我以為,每天除了必須的工作時間外,務必要抽出一定時間來專供思考用。不要以安於現狀為滿足,要常常想出改善目前狀況的計策來。如果每個人注重思考,並且一有具體的方法就立刻試著去做,我相信任何人都不會平淡無奇地度過一生的!」

Author :箱崎總一

魔術大師

魔術大師們以變幻莫測的表演使魔術具有一種獨特的魅力。至今,藝術家們已經設計出三十萬種道具魔術。在如此眾多的魔術節目中,有的使用了現代技術成果,有的則是古老的傳統戲法,它們多數未被識破,因此總是強烈地吸引著觀眾。這裡,我們向讀者公開幾個世界著名節目的秘密。
  人變獅子
  助手們將一隻很大的長方形鐵籠推到台前。籠子有四條高腿,這足以證明籠子和地面沒有任何聯繫,好讓觀眾放心。籠子的背面裝著深色的帷幕,可拉開來遮住整個籠子。
  魔術師向觀眾表明籠子是空的。然後,助手們又把一架梯子(其外形類似機場的登機舷梯)推到籠子前。一位女助手登上梯子,走進籠子,籠門便被鎖上。帷幕拉起,遮住了籠子,梯子被推回後台。魔術師揮舞了一番魔棒之後,帷幕又重新拉開。姑娘已經不見了,在籠子裡出現的是一頭威風凜凜的獅子。
  對一頭猛獸來講,我們不可能指望它乖乖地聽從指揮,在必要的時刻走進籠子。所以,這隻獅子一開始就已呆在籠子裡了。實際上,籠子的後壁前還有一個隔層,它由鐵格柵和木板製成。木板漆成黑色,在深色帷簾的掩飾下,觀眾只能看出其中的柵條,誤以為這就是籠子的後壁了,而獅子就在這隔層和後壁組成的小「室」中。當然,這隻獅子必須經過訓練,它必須是一隻安靜而習慣於整個表演程序的獅子,否則,只要它一吼叫,表演就會被破壞。帷幕拉攏後,隔層便向前傾翻,獅子出現在籠子裡。不用說,進入籠子的姑娘必須先此離開籠子,那麼往哪裡去呢?原來,秘密就在梯子上,梯子是中空的,姑娘打開籠子底部的小門很快進入梯子,隨著梯子回到後台。
  櫃中藏人
  類似地,還有一個極為常見的「櫃中藏人」節目。魔術師請觀眾把他的一位助手鎖進一隻結實的大櫃子中。然後,用一大塊幕布把櫃子連同魔術師的身體都圍了起來,只露出魔術師的頭。一聲槍響之後,助手的臉露了出來,她已經走出了櫃子,而魔術師本人卻被鎖進了櫃子。
  這個節目的訣竅全在櫃子的蓋上。蓋子由三塊厚板做成,中間一塊儘管看上去與旁邊兩塊渾然一體,實際可以從裡面打開。當人從櫃內出來後,又借助暗鉸鏈將之復位蓋上。
  據估計,僅用櫃子做道具就可演出幾千個魔術節目呢!
  鋸人
  「鋸人」是魔術史上令人驚訝不已的傳統節目之一。表演時,魔術師讓他的助手們把一個長方形木箱抬到一張桌子上。箱子的上面和四周均可打開。向觀眾交待以後,一位女助手躺進箱子,並且將頭和腳露在箱子兩端的小孔外面。於是,魔術師拿起鋸子,將箱子連同女助手一鋸為二,在鋸縫中插入兩塊板。現在可使箱子的兩部分互相脫離了,觀眾們看到女助手的腳在動、臉在笑。
  這究竟是怎麼回事?原來,參與這一節目表演的有兩名女助手,第二名助手早就躺在桌子裡面了。這位人們看不見的姑娘可通過箱子底部的翻板把腿伸進箱子,使腳露在箱外,而當著觀眾的面被推進箱子的姑娘卻把腿曲了起來。
  「戲法人人會變,各有巧妙不同」。有一位美國魔術大師在這個節目上另闢蹊徑,他採用的道具不是箱子,而是一隻普通躺椅。一位姑娘躺在椅上,用斗篷遮住身體,露出頭腳。接通電源之後,電鋸開始從上往下分鋸人體,鋸片越鋸越深,鮮血直滴。看了這種景象,真令人瞠目結舌。停鋸後,再用新斗篷蓋上躺椅,姑娘竟然起死回生,站起來向觀眾頻頻點頭微笑。這裡的奧秘在於,在斗篷的遮蓋下,躺椅的中段可往下陷,姑娘的身體也就凹陷成一定角度。電鋸實際上是在鋸切掛在支架上的裝滿果汁的塑料袋。
  空中懸人
  第一次觀看「空中懸人」節目的觀眾總感到十分稀奇:女演員怎麼能無牽無掛、無憑無靠地懸浮在空中呢?真是不可思議!事實上,這位女演員躺在一塊很窄的透明板上。這塊板由很細的鋼絲吊住,可牽引著女演員或上或下浮動。舞台的背景必須設計得使人看不見鋼絲,所有的機械裝置都藏在後台。這樣,在觀眾的眼裡,這位姑娘便「懸浮」在空中了。
  然而,這一節目最令人叫絕的地方在於魔術師用一個圈圈套過姑娘的身體,以此證明姑娘沒有憑借任何東西懸吊或支撐。這當然又是一個虛招:儘管表演者拿了一個很結實的圈圈,但它不是直接套過姑娘的身體的,吊住姑娘的鋼絲也不在身體的中間,讀者只要仔細看看圖3,就可以明白其中奧妙了。
  上述大型魔術需要大型道具,演出費用昂貴,因此,魔術家們還創造了一系列微型魔術,它們不僅演出方便,而且能在小範圍內表演,道具可以自己做。
  冰中紙牌
  「冰中紙牌」特別適合在酒會上表演。表演者手裡有一副紙牌,他拿著這副牌走到客人們面前,請其中一位客人抽出一張紙牌,並讓他將這張牌撕成四塊,然後交還表演者,表演者又把其中的一塊交給第二位客人保管,再由第三位客人將剩下的三塊燒掉。然後,表演者向女主人耳語幾句,女主人便端出一個盤子,只見盤子上放著一塊冰,使客人們大為驚愕的是,冰塊裡凍著一張紙牌,一張缺少四分之一的紙牌,人們自然想到了第二位客人手中的一小塊紙牌。敲開冰塊,拿出紙牌,與那一小塊相拼,哦!竟然天衣無縫,完全吻合。
  這個節目表演起來很容易,但卻要做比較複雜的準備工作。首先要選出一張牌,即客人以後要抽的那張牌,再從另外一張完全一樣的牌中撕下四分之一,好好保存起來。將這張缺少四分之一的牌貼在一小塊冰上,然後再把它凍成一大塊冰。
  客人抽牌是帶「強制性」的,也就是說,他只能抽中和冰中牌一樣的那張牌;而且還要讓他覺得是在任意抽牌。如何做到這一點呢?很容易:開始表演時,表演者手拿著一副普通牌,他將牌展開給客人看,接著洗牌,洗完牌便憑借巧妙的手法,把普通牌換成一副全由同樣牌組成的紙牌,即這副牌裡每一張的花色點數均與冰中的牌一樣。
  當客人將牌撕成四塊之後,表演者便把這四塊碎牌拿過來,將其中一塊與冰中牌所缺的四分之一互換,然後交給第二位客人,以免抽牌的客人看出破綻。
  戳不破的氣球
  氣球怎麼會戳不破呢?魔術師在觀眾面前用一根金屬針穿刺氣球,氣球卻不會炸掉。
  表演者事先對氣球已經作如下處理:將充足氣的氣球稍為放掉一點氣,然後在氣球相對的兩端分別貼上一條三公分長的透明膠帶。表演者右手拿針,從上往下在貼膠帶處插入氣球,從另一端貼膠帶處穿出。膠帶能使「傷口」不再擴大,因此氣球內的氣體是十分緩慢地洩漏的。抽出金屬針,輕輕彈一下氣球,讓它在空中飄浮一會,使觀眾看到它「安然無恙」。當表演者再次把針插入氣球時,只聽得「砰」一聲,氣球炸了,因為這次不是從膠帶處插入的。這第二次穿刺是十分必要的,由於氣球有了「傷口」,空氣在慢慢跑出來,氣球就越變越小,所以必須讓它炸掉以「滅口」。

Translator :陳鈺鵬


 

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